14
mar

Los proyectos Pasion>ie desde dentro: Marsi-bionics

Escrito el 14 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

logoMB_nuevoHDMarsi Bionics http://http://www.marsibionics.com/es una empresa que fabrica dispositivos ortoprotésicos con una base de robótica que ayudan a reproducir el movimiento de caminar a personas que han perdido total o parcialmente su autonomía para desplazarse. Si bien partimos de una vehemente concienciación social que nos lleva a centrarnos en niños con enfermedades degenerativas, hemos abierto nuestro rango de actuación a otros segmentos de población como el de los ancianos.

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio? Nuestros productos son dispositivos robots que el paciente se viste encima de la ropa (exoesqueletos) y que le permiten reproducir el movimiento. Bien con el único objetivo de andar o bien con una finalidad rehabilitadora que recupere la mayor cantidad de autonomía o, en los peores casos, retrase lo máximo posible las consecuencias de enfermedades, degenerativas en su mayor parte. Nuestros exoesqueletos tienen una diferencia tecnológica relevante con el resto de productos comerciales basada en dos elementos principales: gestionamos la estabilidad del paciente y rehabilitamos con un movimiento fisiológicamente óptimo. Esta ventaja competitiva no es trivial ya que, al margen de estar sustentada sobre dos patentes licenciadas, es el resultado de muchos años de investigación y no es posible copiarla ni reproducirla.

¿Cómo surgió la idea? La Doctora Elena García Armada tiene una trayectoria consolidada en la investigación sobre robots caminantes. Conocer de primera mano un caso de una niña con una enfermedad degenerativa le llevó a tomar la decisión de aportar sus conocimientos a este campo. Tras varios proyectos de investigación y distintos premios ese trabajo está a punto de ser comercializado en todo el mundo.

¿Cuál es vuestro modelo de negocio? Marsi Bionics es una startup fundada en verano de 2013 que acaba de iniciar su andadura en la comercialización de sus productos. Nuestro plan de negocio contempla que en los primeros años se produzca un aumento progresivo de las ventas para, a partir de un punto de inflexión, crecer de manera exponencial. Hasta que ese momento llegue, el modelo de negocio está basado en las ventas del producto. Después, los servicios de mantenimiento, soporte post-venta y financiación serán el principal argumento de nuestro negocio.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora? Marsi Bionics tiene menos de un año de vida. Estamos trabajando en tres ámbitos complementarios: innovación, validación médica y comercialización. Innovación – Debemos seguir innovando ya que es nuestra ventaja competitiva y debemos mantener la validación médica – Ensayos clínicos sobre pacientes en entornos reales nos aportarán casos de éxito y reconocimiento científico, alineamiento de los prescriptores, generación de la necesidad en el público final y la homologación de nuestros productos a nivel internacional. Comercialización – Hemos definido un plan de acercamiento a fabricantes para la comercialización a través de su red de ventas y de soporte post-venta. Estamos cerrando acuerdos importantes para lanzar el proceso de fabricación a gran escala.

¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? Actualmente los inversores son de dos tipos: los socios emprendedores que lanzamos la idea y financiación pública.
Las rondas de financiación en las que estamos participando van a hacer posible la entrada de inversión privada en el corto plazo.

¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup? Nuestra organización tiene tres divisiones: dirección y marketing, operaciones e innovación. El papel de los emprendedores es trascendental ya que imprimen el carácter diferenciador de Marsi Bionics, su ADN, en estas tres áreas. Nacho Barraqué aporta una visión fresca, moderna y revolucionadora del marketing aplicado a la robótica. Elena García es el alma creadora de la empresa. Sus conocimientos técnicos y su capacidad de trabajo son la pieza más importante de la organización. Juntos lideran un equipo de profesionales altamente motivados y con una gran capacidad de superación.

¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores? La experiencia de emprender es recomendable a todos los niveles. El salto personal es tan grande que sólo el hecho de enfrentarte al vértigo del fracaso recompensa los esfuerzos y sacrificios que hay que realizar. Para nosotros el mayor aprendizaje es que nos hemos demostrado que somos capaces de hacerlo y, sobre todo, sin renunciar a nuestros ideales y a nuestros principios.

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¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto? Recibimos numerosos correos de familias con niños que están desesperadas. A sus hijos les han diagnosticado una enfermedad y de un día para otro sus planes de futuro se han derrumbado. Lejos de caer en la frustración nos escriben desde todas las partes del mundo para decirnos que sigamos trabajando para hacer su sueño realidad. Que algún día podremos ayudar a niños como sus hijos y nos envían toda su energía.Estos correos y el simple pensamiento de que alguna vez podamos evitar el sufrimiento a un niño nos emocionan y son la fuerza que cada día nos hace levantarnos, dar el 200% y luchar contra todos los retos que esta aventura nos está planteando

¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores? Con diferencia lo más difícil es compaginar la familia con nuestra nueva faceta. Hemos pasado de tener horario de oficina y fines de semana libres a dedicarnos totalmente a Marsi. Nuestras parejas y nuestros hijos nos apoyan incondicionalmente porque les hacemos partícipes de la envergadura social de nuestro proyecto. Saben que cuando Marsi sea una gran empresa, establecida mundialmente, estaremos ayudando a miles de familias. Ese fin les hace comprender que sus padres estamos todo el día trabajando, de viaje o con el ordenador pero no evita que tengamos momentos difíciles donde tengamos que parar y hacer una “cura de abrazos”.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito? No pensamos que el éxito dependa de la personalidad del emprendedor, nosotros mismos somos el más claro ejemplo ya que no respondemos a ningún arquetipo de empresario o emprendedor al uso. Tampoco somos nadie para definir este estereotipo, pero sin duda el emprendedor debe estar enamorado de su proyecto y, a la vez, debe ser el primero y más exigente de los críticos con él. Debe defenderlo a ultranza pero debe escuchar las opiniones de los demás y no tener miedo o temor a la rectificación. Lo más importante para nosotros es mantener la personalidad de cada uno y el conjunto de sueños, esperanzas e ilusiones que te han llevado a dar el primer paso.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original? Nuestro paso por IE Business School ha sido fundamental para nosotros tanto a nivel personal como a nivel de organización. Desde el primer día donde Daniel Soriano nos hizo replantearnos algo tan básico como cuál es nuestro cliente objetivo hasta la última master class de Natalia Gironella la experiencia en IE ha sido fundamental en la metamorfosis de Marsi Bionics. Al término de la formación nos dimos cuenta de que teníamos que cambiar nuestro plan de negocio desde el principio y, lo peor de todo, que los cambios iban a ser habituales, semanales. Pero había cambiado algo; ahora teníamos confianza en lo que íbamos a cambiar y sabíamos que estábamos en la dirección correcta. A día de hoy, tras las primeras sesiones de tutoría con Nítida Pastor, creemos más que nunca en las decisiones que tomamos y no nos importa dar un nuevo vuelco al plan de negocio porque “pivotar es de sabios”. Más que los conocimientos adquiridos lo que más nos ha marcado ha sido el impulso que Pasion>IE ha supuesto para nosotros en autoestima y confianza.

¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores? Que lo intenten. El camino es duro, los sacrificios son desalentadores, los retos insalvables y el proceso largo. Pero por eso merece la pena intentarlo, porque el premio es mucho más que el éxito profesional o económico, es hacer un sueño realidad. Nuestro consejo va en la línea de lo que ha sido nuestra experiencia. Es necesario creer en uno mismo y en su proyecto pero es imprescindible dejarse aconsejar y escuchar las críticas con ánimo de mejora. Nosotros estábamos seguros que nuestro proyecto era fuerte, sólido, y un caso de éxito incuestionable.  Ahora, después de cuestionarlo, modificarlo y evolucionarlo es cuando más seguros estamos de que las bases son sólidas y de que aún nos quedan muchos cambios por delante hasta que consigamos nuestros objetivos. Todo esto no habría sido posible sin nuestro paso por Pasion>ie  http://pasionie.es/

12
mar

Meet the Startups in Area 31: Emzingo

Escrito el 12 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Author: Daniel Pulaski

I just couldn’t find it. What was that job, experience, or opportunity, which would provide me an opportunity to leverage the experiences of my past with my passions to use business principles for good? And then it hit me, square between the eyes: at IE Business School, in the middle of my course work, from former IE students who had the crazy idea that leadership in business needed to change, because business (and its people) were changing. I had studied at Georgetown’s School of Foreign Service, volunteered for two years in the southern most city of Peru, worked in curriculum and program management in Madrid, and then I found myself in Johannesburg, South Africa, on the NexGen Fellowship, run by Emzingo, consulting for various social enterprises, entrepreneurs, or non-profits. It was precisely the intersection between business and society which all made sense!

I have now been working for Emzingo since graduating from IE Business School in December of 2010. Since then, I have managed over 100 students through 8 leadership programs, expanded our presence to Emzingo’s second site (Lima, Peru) and directly managed over 25 projects helping social entrepreneurs and non-profits in emerging markets.

How is your topic advancing social innovation, especially at IE?

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The NexGen Fellowship serves as an example of connecting innovative thought at IE, which is taught within four walls, with innovative action in emerging, dynamic, and ever-changing markets abroad. Once our participants return to IE, they use what they have learned back in the classroom and within their work/study groups, which provides a multiplier effect for learning. Richer students provide richer conversations/discussions, and richer learning opportunities.

Furthermore, participants host a session at IE (which will take place this Thursday, March 13th at 5:30pm) where they talk through their experiences and learning from the NexGen Fellowship. This provides a platform for students to “share” their personal and professional development with other students, professors, and administrators. It inspires further conversations and permeates throughout the student body.

One example is how IE has capitalized on the program offering. This school uses our program offering precisely as an example of social innovation within the business school model, differentiating itself among other schools when recruiting perspective students.

Please describe your flag-ship program, the NexGen Fellowship:

The NexGen Fellowship is a leadership development program, which works through social impact consultancy. It takes current graduate school students, in the middle of their studies, out of the classroom environment and into the real-life environment, in an emerging market.

Students spend up to 8 weeks embedded within an organization, tackling specific issues or difficulties, proposing recommendations, and providing implementation plans. They see exactly how business is done in these emerging countries, by living it, not studying it. But to provide context, part of the program design offers academic session, after-hours, around cultural (the BBBEE codes in South Africa), societal (HIV/AIDS in the workplace), or economic norms (informality and social inclusion) which directly affect these organizations.

Fellows are also paired with mentors in-country, who have been or are management or development consultants, serial or social entrepreneurs, academics, or have experience in the public sector. These mentors provide insights, models, and advice around doing business in the country in which our students find themselves in, which directly has influenced project outcomes/results.

Additionally, each student is individually paired to an executive coach, who helps co-create a personal development plan for the time our students are in-country. Many times, our students discover passions, motivations, goals, or even have better clarity over career changes, due to the relationship they build with their coaches.

This holistic approach truly transforms our participants and inspires them to use business for good.

What results have you experienced with this model?

Since June 2010, Emzingo has run 10 NexGen Fellowship programs and managed over 70 projects. We’ve directly partnered with over 40 organizations in South Africa and Peru, while 126 students have participated in our program from 7 different graduate schools, both in North America and Europe.

We’ve provided over 1,600 learning, coaching, and mentoring hours to our participants, and in return, our participants have provided over 23,000 consulting hours to social entrepreneurs, enterprises, or non-profits.  Over 50% of our consulting projects have worked with social enterprises/entrepreneurs, including Ashoka and Endeavor entrepreneurs. or entrepreneurship training institutions, including the Branson Centre for Entrepreneurship. Our participants have helped in providing valuable capacity building which has allowed our social entrepreneurs to amplify their impact.

Topics which we have focused on include but are not limited to strategic planning, business plans, alumni engagement/recruitment, branding/marketing strategy, finance/legal, organization structure/process/capacity, fundraising/income/business development.

Please share anecdotal evidence of impact (including social impact and/or impact on students):

This reflection is from one of our recent fellows: “The Emzingo Experience was one of the best parts of my MBA at IE Business School. I can definitely say it was a life changing experience… it allowed me to rediscover my passion for Social Work… I am not afraid to say that I want to work for an NGO

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or think about starting a Social Business in the future. After IE I researched and applied for jobs that would allow me to work in something where I will be able to help people and to generate social change.” This student went on to work as a a Social Business Consultant at Grameen Creative Lab in Colombia and now is looking to establish an Impact HUB in Caracas, Venezuela.

Our field partners, such as Vincent Joyner, CEO and Founder of Zazida Centre for Entrepreneurship, in Johannesburg, have also been positively impacted: “Excellent programme organisation, brillant people, very professional. Keep up the good work!” or Caroline Mbi-Njifo, former MD, Engender Health SA, “What you

[Emzingo Fellows] achieved in 6 weeks is simply incredible!” Thulani Madondo, founder of Kliptown Youth Program, went on to be nominated a CNN Global Hero.

What is your vision for the long term impact of your innovation?

We feel like we’re just getting started and look to expand our program offering in a significant way. We are set to host over 4,000 participants by 2016 and positively impact over 180 NGOs, non-profits, and social enterprises/entrepreneurs. This increase in participants will directly affect over 85,000 community members.

Our flagship program is our NexGen Fellowship but we are currently expanding our academic offering with shorter-form experiential programs called Impact Learning Treks, focused around social entrepreneurship, impact investing, corporate social responsibility, and social innovation. Additionally, we are entering the corporate leadership space and look to offer a variety of programs tailored to company needs. Finally, we have launched advisory services, recognizing the need for skills-based support and technical assistance in not only social businesses but also NGOs and non-profits.

In its current form, is your Innovation ready to scale or be replicated?

Yes, our Emzingo NexGen Fellowship program is ready to be scaled and replicated. We have consolidated our program in South Africa (we’ve been running it now for over 3 years), and have already successfully replicated it in Peru. We have expanded our relationship from one client, IE Business School in Madrid, Spain, to seven business schools between Europe and North America. We have seen a true desire from business school students and administrators to expand program offerings to include outside-of-the-classroom, experiential learning opportunities. This experiential piece, coupled with the social impact component of consulting for social enterprises/entrepreneurs and NGOs or non-profits, is very much in demand. Students want in-the-field experience and those organizations in the field need technical assistance to help better manage limited resources; with access to international funding in decline, the professionalization and better utilization of already stretched assets is necessary. Students play a crucial role in this.

Please describe how you see your innovation scaling and/or being replicated in the future:

In the past three years, our focus (for various reasons) has been on the European business school market. We have successfully scaled the NexGen Fellowship to include five top academic institutions. But in our last program over June/July 2013, we included two North American schools and subsequently have seen a massive opportunity for growth. We are currently focusing our scaling on the North American market, due to market size but also an ever-growing emphasis to include social impact experiences within program offerings. With an increase in the volume of students, we see a need to open a further three international sites to host students in our program. We are now piloting Brazil as a third site, and will look to develop sites in India and Southeast Asia. This expansion will give us a truly global perspective which we can then provide to our students.

How has your model evolved? What lessons have you learned?

We began the NexGen Fellowship program in June 2010, as a pilot program, with nine brave MBA students who trusted in the “idea” of a leadership development program which works through social-impact consulting projects. In all honesty, neither the students nor the founders fully understood what they were getting themselves into! But at the end of that very first program, the students were sold. They knew that this experience offered them something well beyond a traditional MBA. They were able to successfully implement their knowledge and skills in an environment completely unknown to them, grow personally and professionally through the various leadership sessions and workshops, and better understand the responsibility that business leaders have in contributing beyond the financial bottom line. Of course, there were hiccups on the way, but through consistent feedback from our students, field partners, subject-matter experts, etc., we incorporated this feedback into each subsequent program, which in turn has helped us develop an experience that improves each time we run it.

Furthermore, we have recognized a need for shorter-form programs which students are able to experience during one to two week academic breaks. We acknowledged, by listening to students and academic institutions, that we could complement our NexGen Fellowship offering with a short-course format which highlights academic enrichment, social impact, and immersion in an intense 10 day period. Students who participate in the program are exposed to social innovation, corporate social responsibility, impact investing, micro finance, and social entrepreneurship, all the while experiencing different and many times conflicting realities, in emerging markets. We successfully launched a pilot program in September 2013, offering Peruvian graduate students, from a top business school in Lima, an impact experience in South Africa. We are very proud of this “south-to-south” movement and are looking to further impact experiences between Peru, South Africa, and Brazil.

This focus on shorter engagement with students, the increased movement of students north-to-south and opportunities for south-to-south learning, and our NexGen Fellowship which keeps on improving over time, has only come through listening to our participants, challenging our own assumptions, and recognizing opportunities for growth.

What advice would you give other potential social entrepreneurs?

I think it’s important to remember the “why”, in other words, why you are doing what you are doing. Stay true to your principles, and maintain your values, but also keep your head up (and not in the sand). This way you stay true to your mission but also react to market needs/demands.

Another thing to remember is that social entrepreneurs have the added challenge of moving beyond simple profits/losses, while they also take into account social/environmental impact. Be prepared for this and keep in mind that you are in this for the long term.  Short and medium term results will be very hard to achieve. Resilience is key, and surrounding yourself with a passionate team and support network is one of the most important keys for success.

7
mar

Los proyectos Pasion>ie desde dentro: Arboribus

Escrito el 7 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Logo+naming+tagline - ESEsta semana os acercamos a Arboribus, proyecto finalista de Pasion>ie en la categoría de Distribución Comercial del Futuro. A través de un marketplace online, Arboribus permite la inversión directa de personas en pequeñas y medianas empresas que necesitan financiación y demuestran una buena solvencia. Las inversiones son en forma de préstamo y Arboribus formaliza los contratos, hace el seguimiento y gestiona pagos.

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio? A través de un proceso de subasta, los inversores eligen a quién, cuánto y qué tipo de interés ofrecen. La empresa acepta (o no) la oferta resultante. Este modelo se conoce como crowdlending.

¿Cómo surgió la idea? Buscábamos un sistema de financiación que permitiera canalizar el ahorro directamente a la economía productiva y que fuera una alternativa al crédito bancario para las pymes. Éstas forman el gran tejido empresarial de este país y son las que sufren las restricciones y el elevado coste de la financiación bancaria. Además, creemos que en el sector financiero es necesaria mucha más transparencia y dotar de mayor control a los inversores.  Aprovechando el potencial de internet podemos dar un mayor poder de decisión a la sociedad, rompiendo con la intermediación financiera y bancaria tradicional, democratizando el mundo financiero y equilibrando las fuerzas entre la banca, las empresas y los inversores. Además, el modelo permite que los inversores obtengan rentabilidades atractivas con una transparencia y control total sobre lo que se financia con su dinero.

¿Cuál es vuestro modelo de negocio? Arboribus cobra a las empresas una comisión en caso de conseguir la financiación y una comisión de gestión a los inversores a medida que recuperan el capital e intereses. De este modo, Arboribus se alinea con los intereses de sus clientes.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora? La empresa ha formalizado 7 préstamos por valor de 182.000 euros intermediados y ya cuenta con 750 inversores registrados en la plataforma, de los cuales la mitad ya han participado en las subastas.

Arboribus ya ha firmado convenios de colaboración con asociaciones de empresarios como el Centro Metalúrgico del Vallès, el CIESC (Sabadell), EcoIndus (Madrid), o la Asociación de Empresarios de Sant Cugat (Barcelona) o el Cluster de Packaging del Vallés. Además, participa forma habitual en presentaciones públicas y debates sobre alternativas de financiación para las pequeñas y medianas empresas. En los últimos meses ha participado en debates y presentaciones en ciudades como Barcelona, Madrid o San Sebastián.

¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? En Abril de 2013 hicimos una ampliación de capital y dimos entrada a 8 inversores privados. Desde profesionales de la banca de inversión, la banca privada y la banca de empresa hasta directores financieros y directores generales de empresas han apostado para que este nuevo modelo de financiación se convierta en realidad en España y podamos aportar una solución innovadora a un problema tan recurrente como el del acceso al crédito por parte de las PYMEs.

Arboribus_Carles Escolano - Josep Nebot¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup? En esta fase de la empresa hacemos prácticamente de todo: desde la relación con nuestros accionistas, la relación con los proveedores, la incorporación de nuevos integrantes al equipo, el desarrollo de producto o, lógicamente, el contacto directo con clientes.

¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores? La posibilidad de participar en la toma de decisiones en todos los ámbitos de la empresa y, a la vez, ser el responsable de la ejecución de la estrategia es muy interesante. Te obliga a tener una visión amplia y a largo plazo de todas las áreas de la empresa y, al mismo tiempo, te exige la capacidad de implicarte en la ejecución de todo tipo de tareas. Esto dota de mucho más realismo y concreción a las estrategias.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto? Ambos habíamos estado vinculados, de una u otra forma, a la creación y financiación de empresas, la inversión socialmente responsable y a la cooperación. Lo que más nos ilusiona es que en Arboribus el dinero sirve para financiar empresas solventes de la economía productiva local, que crean riqueza y puestos de trabajo, mientras los inversores (pequeños o grandes) obtienen un buen rendimiento para su dinero.  Además, el modelo proporciona a los inversores una transparencia y control total sobre lo que se financia con su dinero. Representa un cambio de paradigma en la forma de entender la financiación y la inversión en pequeñas y medianas empresa.

¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores? El principal reto es construir un equipo que se complemente bien y que sea capaz de superar las adversidades que se presentan buscando los recursos dónde haga falta. Muchas veces es más una cuestión de actitud que de conocimientos. En la fase inicial de un proyecto hay muchas cosas que hacer, poco tiempo y muy poco margen para el error. Una mala elección puede tener consecuencias nefastas.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito? La actitud de buscar soluciones a los retos que van apareciendo y movilizar los recursos necesarios. La capacidad para establecer colaboraciones y apoyarse en otras personas es importante para reducir costes y tiempo de desarrollo.También es esencial la capacidad para sobrellevar los altibajos propios de las fases iniciales de una empresa, tanto en los momentos buenos como en los malos.

Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente? Siempre es tentador pensar que la inversión en publicidad te traerá los clientes, pero normalmente la realidad es que en las fases iniciales hay que picar mucha piedra. Invertimos poco dinero, pero podríamos haberle sacado mucho más rendimiento.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original? El desarrollo de plataformas web puede ser muy costoso en términos de tiempo y dinero así que debatimos mucho sobre la mejor manera de desarrollar el negocio y, por lo menos en nuestro caso, fue importante desarrollarlo por fases y poder interactuar rápidamente con posibles clientes. Tenemos muchas mejoras por desarrollar, pero ahora lo hacemos en contacto directo con nuestros clientes y tenemos el feedback de clientes reales.

¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores? Además de ser persistente, es importante ser muy autocríticos con lo que se hace y con el modelo de negocio que estamos desarrollando. Cuando creas un nuevo negocio es muy recomendable compartir tus ideas y entonces, normalmente, te encuentras con mucho escepticismo inicial. Procesar todas las opiniones y ver qué y cómo pueden mejorar tu negocio es esencial para fortalecer tu idea o, si no tiene sentido, acabar descartándola antes de hacer una fuerte inversión.

5
mar

Agenda 13/03/14: IE Venture Network Travel & Tourism Vertical

Escrito el 5 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

5
mar

AGENDA IE VENTURE NETWORK, 6th MARCH

Escrito el 5 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Join IE Venture Network Thursday, 6th March 2014!

The Venture Network is a weekly pitch slam is an invaluable resource for early stage entrepreneurs, a forum for engaging the entrepreneurial community, promoting your startup, and at best securing an investment from our Investors in Residence. The Venture Network is unique in that it is a very informal gathering where startups can meet investors in an informal setting over beers and snacks and focus on what’s important; building relationships. The Venture Network is a great way to perfect your pitch, get feedback on your product, and meet the local startup community.

The Venture Network´s resident panel of startup experts include:

. Pablo Palazuelos, AD Ventures
. Samuel Gil, Faraday

. Concepción Galdón , Area 31 Director

The three startups that will present their project in 7 minutes will be:

Cindy Wang, TRIPedia

TRIPedia. Lack of experience, cultural and language barriers make Chinese travelers reluctant to travel overseas. TRIPedia is an Online travel planning platform, generating simple itinerary for cool destinations within 15 min, to give a brief introduction on where to go, how to go and what to do.

Ramón Olano, QueryDay

QueryDay is an app which wants to know society’s opinion through relevant and entertaining questions. Their goal is to quench people’s curiosity and change the future with your help.

TBC

Register your attendance here!   http://entrepreneurship.ie.edu/venture-network

4
mar

Meet the Startups in Area 31: Mi Mochila Digital

Escrito el 4 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Author: José María Lucía Moreno

mi mochila digital

The education industry is facing an unavoidable transition from traditional printed formats to digital formats and contents. At the same time parents still encounter difficulties in assessing which educational solutions are most suitable for their children’s´age and profile. Devoting too much time and money  purchasing educational materials due to market segmentation and having trouble  accessing experts to solve the challenges they face raising their children.

Schools are also experiencing trouble in the transition towards digital educational solutions. In addition to other “practical” challenges they have such as generating new sources of income; simplifying text books´ prescription process, buying and selling of educational materials and increasing their offering.

To address all these challenges the goal of Mi Mochila Digital, is to be the 1st Educative Integrated Platform in Spain of products, services and educational contents with artificial intelligence algorithms generating recommendations adapted to every child´s profile.

Where did you get the idea?

As Education Managing Director at SM Spain, one of the main text book publishers in the market, and Managing Director of its Peruvian branch, I gained a broad knowledge of both the Spanish and LATAM educative markets and their challenges, needs and opportunities.

I decided to lead an innovative educational project giving answer to some of the challenges parents and schools were facing.

How long have you been working on the idea?

We started working on the idea 16 months ago and launched Mi Mochila Digital in June 2013

How does the business work?

Mi Mochila Digital works as an integrated model operating through 4 complementary channels:

B2C (www.educandoo.com): addressed directly to parents of children aged 3-17

B2B2C (www.mimochiladigtial.es): selling to parents through schools’ virtual stores developed and operated by Mi Mochila Digital.

B2B2C (www.mimochiladigtial.es): selling to parents through Corporate Employee Benefits Programs

B2B: acting as a “virtual operator” for specialized retailers.

Besides these, Mi Mochila Digital is developing 4 solution areas adaptable and suitable to diverse users profile and needs, with different development focus depending on the operating channel: storage and distribution of educational contents, a users community, a highly specialized search engine and artificial intelligence to help children realize their full potential (educative bios and adapted recommendations) and optimize parents´ investment.

What is the business model?

Presentación Educandoo Casa del Lector

At the moment revenues result of the margin scheme applied to sales through our diverse stores. In practice we are a marketplace.

What kinds of investors does the company have?

We have completed our seed series with founders, family and friends.

What is the stage of project now?

All four channels are active and generating revenue. We are planning a A series for the end of the year.

What have you learned from your experience as entrepreneurs?

I spent several years as “in-company entrepreneur” leading the R+D+i department at SM, now I am leading my own star-up, in both cases and in general terms, I rank as my first lessons the necessity to set up a high performance team. An excellent business with a non performing team fails for sure. A not so good business project with a high performance team can still make the difference!

Second lesson: Once in the market, be quick to adapt the response to your customer and fulfill his necessities and expectations. Let your customers be the commanders of the future of your business!

What are you most excited about the project at the moment?

The scope of growing possibilities that appear before us.

What are the most difficult parts of entrepreneurship?

At this moment, finding the funding necessary to grow business and the balance between this activity and the daily running of the company

In your opinion, what are the most important personality traits to be a successful entrepreneur?

Endurance as Sir Ernest Shackleton said regarding his legendary expedition to the Antartic, one of the greatest survival stories of all time, luckily Spain is a much warmer place! ;-)

And as some of my colleagues in Area 31 have previously pointed out: the ability to sell, your vision, your product, your company…

Is there anything you would go back and do differently if you had the chance?

Yes of course many things, for sure starting earlier developing the project!. It took me too long from having the idea to the effective start up of the project.

What new understanding since you started has had the most impact on your original plan?

Originally the project had a bigger focus on digitalization of educative materials in Spain. After our first back-to-school campaign, we had to leverage the focus between digital content and traditional paper-based content as a revenue generator. We couldn’t wait for digitalization to start generating profits!

What advice would you like to give to potential entrepreneurs?

The three P’s: Patience, Persistence and Positive mind.

 

4
mar

SANYO DIGITAL CAMERASiguiendo con las entrevistas a los proyectos finalistas de la 3ª edición de Pasion>ie, en esta ocasión os presentamos el proyecto VLPbio de la categoría de Sanidad, VLPbio es una compañía Biotecnológica que desarrolla medicamentos de nueva generación enfocados principalmente  al tratamiento inmunoterapéutico de   enfermedades oncológicas e infecciosas, con necesidades médicas no cubiertas. Su objetivo es llevar estos candidatos hasta fase clínica I para posteriormente licenciarlos a farmacéuticas multinacionales.

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio?  Actualmente posee una plataforma Ch-VLP (chimeric virus like particles), a la cual se le pueden fusionar antígenos propios de la indicación.El tratamiento con estás VLPs es capaz de de estimular, dirigir y potenciar la respuesta inmune hacia la destrucción, en el caso de haber fusionado antígenos tumorales, de las células cancerígenas que los presentan. En base a esta tecnología la compañía está trabajando en varios candidatos a vacuna. CerviVax, vacuna terapéutica contra el cáncer de cuello de útero causado por infección con HPV (human papillomavirus), es la más avanzada dentro de su pipeline.

En la actualidad hay 30 millones casos nuevos anuales de Neoplasia Intraepitelial Cervical, que es en muchos casos la patología previa al desarrollo de cáncer cervical. Anualmente hay 500 mil nuevos de cáncer cervical que provocan 300 mil muertes al año, siendo el 2º cáncer más distendido entre las mujeres. CerviVax, un candidato a vacuna terapéutica con el que se han obtenido unos resultados de eficacia del 100% en prueba de concepto con ratones, actualmente se encuentra en fase preclínica.

 ¿Cómo surgió la idea?  Este es un ejemplo de transferencia tecnológico desde el CSIC que desarrolla la plataforma, y licencia en exclusiva la tecnología a VLPbio. Desde aquí VLPbio se centra en desarrollar nuevos candidatos a vacuna soportados por la Plataforma Ch-VLP.

Modelo de negocio  Nuestro modelo de negocio es generar candidatos inmunoterapéuticos, contra indicaciones oncológicas y enfermedades infecciosas, con necesidades médicas no cubiertas, y desarrollarlos hasta fase clínica I para posteriormente licenciarlos a farmacéuticas multinacionales.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora?  Actualmente VLPbio está instalada en el parque tecnológico de Boecillo, y se está centrando en la investigación de tres candidatos a vacuna terapéutica. Uno de ellos se encuentra en fase preclínica (CerviVax), y los otros dos candidatos contra indicaciones confidenciales, se encuentran en fase de R&D (ambos poseen mercados similares a los de CerviVax).

 ¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? La inversión inicial ha sido soportada por el equipo emprendedor, acompañados por organismos públicos ADE, Fecyt, ICEX y Ministerio de Industria.Actualmente estamos buscando socios financieros privados que nos ayuden a cubrir el alcance del proyecto para conseguir licenciar nuestros primeros candidatos

¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup?El equipo emprendedor está compuesto por dos tipos de emprendedores diferentes. Por un lado, contamos con científicos de contrastada reputación que colaboran con la empresa aportando sus conocimientos desde el comité asesor científico. Por otro lado contamos con experimentados directivos que aportan valor a través de su experiencia gestora. Uno de ellos, Emilio Gutiérrez, dio el salto a la empresa tras su constitución y actualmente es el gerente de la compañía.

 ¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores?  Gran parte del equipo gestor de VLPbio ha trabajado en la dirección de empresas multinacionales, pudiendo gestionar proyectos a nivel internacional. Al llevaresta gestión a Start up que carecen de recursos financieros y humanos, hay que aprender a optimizar cada uno de ellos para sacarle el máximo rendimiento. La perseverancia y el rigor, son fundamentales para conseguir sacar la cabeza, teniendo en cuenta además, la especial situación de crisis nacional.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto?  Nuestro proyecto tiene dos grandes motivaciones. Una es la sensación de que nuestros productos pueden dar un gran beneficio social y salvar o mejorar un gran número de vidas a nivel mundial. Por otro lado, como sabrán, España carece de demasiados éxitos empresariales en el sector Biosanitario. Por ello, nuestra segunda gran motivación sería convertir a VLPbio en una compañía de referencia a nivel mundial dentro del sector Biotecnológico y Farmaceutico.

 ¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores?  Sin ninguna duda la financiación. Emprender en la actualidad, con un acceso casi imposible a financiación bancaria, con reducción de financiación privada, y con la drástica reducción del apoyo público debido a la crisis, hace que emprender sea una heroicidad. Aun así, siempre encuentras apoyos, personales en algunos casos o institucionales en otros como son los ofrecidos por el IE y Accenture, que te ayudan en seguir luchando por tu proyecto.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito?  Un emprendedor debe tener varias capacidades. Tal vez las más importantes, en esta época que nos está tocando vivir, sean la orientación a objetivos, priorización, rigor , entusiasmo y persistencia. Creo que aquellos que son capaces de luchar por las oportunidades con todas sus fuerzas, aplicando el sentido común, conseguirán llegar al éxito.

 Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente?  Creo fehacientemente que el trabajo realizado hasta la fecha por VLPbio ha sido muy bueno, consiguiendo no solo cumplir los objetivos propuestos si no superarlos con creces. Aun así siempre se puede mejorar, y corregir errores. Tal vez lo que hubiese potenciado con anterioridad es haber dado a conocer antes nuestro proyecto en diferentes foros.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original?  El modelo de negocio de nuestro sector está muy definido por lo tanto la estrategia no debe variar demasiado respecto a la inicial.  Aun así el mayor conocimiento de las fases clínicas nos está ayudando a parametrizar correctamente cada uno de los pasos que debemos de dar para llegar a nuestro objetivo.

 ¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores?  Creo que si tienes una buena idea, en la que crees ciegamente, tras haber analizado mercado, competencia y riesgos, debes apostar fuerte por tu idea y lanzarte a conseguirla. Creo que desde el inicio el proyecto debe estar orientado al producto/ mercado, se debe realizar una gestión por objetivos, exigentes pero alcanzables, y aportar mucho trabajo.

27
feb

Queremos inaugurar en esta sección una seríe de entrevistas realizadas a los proyectos finalistas de la 3ª edición de Pasion>ie, en este caso entrevistamos a José Ignacio Bescós, CEO de Unobrain Neurotechnologies http://www.unobrain.com . Detrás del proyecto están también: Javier Sánchez que se encarga del desarrollo de negocio y marketing, Marisa Fernández, neuropsicologa senior y Juan Miguel Diago, CTO.

Young brunette  using her laptop.

 

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio? Unobrain es el primer club de Brain Fitness online en español. Los suscriptores tienen acceso a completos entrenamientos cerebrales diseñados por neuropsicólogos, una suite de control del estrés basada en el neurofeedback y sendos módulos de acompañamiento en neuronutrición y ejercicio físico.

¿Cómo surgió la idea? Seguimos desde hace tiempo y con mucha atención los avances en neurociencia y nuestra experiencia en el lanzamiento de productos digitales nos indicó hace un par de años que había llegado el momento de acercar esos tremendos avances al gran público con el fin de que pudiera mejorar su estado cerebral, algo muy importante, sobre todo desde un punto de vista preventivo

¿Cuál es vuestro modelo de negocio? En una primera etapa los ingresos provienen de la venta de suscripciones, individuales o colectivas. A medio plazo, el contar con una gran base de capacidades cognitivas presentará oportunidades de explotación de ese “big data”.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora? El servicio lleva unos 15 meses vivo. Unobrain tiene ya más de 60.000 usuarios registrados y vende una cantidad decente de suscripciones diarias, tanto en España como en Latinoamérica.

¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? Hasta ahora somos los emprendedores los que hemos financiado el desarrollo de Unobrain.

¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup? Por fuerza nos toca cubrir la mayor parte de las tareas. Desde las reuniones con representantes de sociedades médicas hasta la resolución de un problema puntual de registro de un usuario. Desde la colaboración con medios reputados hasta bajar a comprar jabón de manos.

 ¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores? El que se atribuye el mérito exclusivo del éxito es un idiota. El que se atribuye el demérito exclusivo del fracaso, un masoca.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto? Los testimonios de usuarios satisfechos. Normalmente vienen de personas sanas que practican Brain Fitness de manera preventiva. Pero, de vez en cuando, alguien con problemas se acerca y nos cuenta cosas como esta: “Creo que valdría la pena promoverlo a las personas que están pasando por un proceso de quimioterapia, sobre todo para leucemia, ya que a mí en lo personal me ha servido para darme cuenta que mi cerebro a pesar de los tratamientos y un trasplante de médula ósea, no está tan mal…  porque los químicos y el proceso te desgastan muchísimo, pero Unobrain me ha levantado mucho el ánimo, así que felicitaciones por la creación de esta herramienta y comparto con vosotros que no sólo la parte física del cuerpo necesita entrenarse ”.

¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores? El poco respeto que el emprendedor encuentra entre ciertos estamentos corporativos y administrativos.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito? En un grupo en el que caben Zuckerberg, Amancio Ortega y Oprah Winfrey nos confesamos incapaces de sacar un denominador común. Más que una personalidad determinada, lo que hay que tener es ganas. Y talento.  Y mucha, mucha suerte.

Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente? Habríamos hecho alguna contratación con algo más de tino.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original? Las diferencias en velocidades de crucero y tolerancia al riesgo de los potenciales socios operativos y del propio Unobrain son demasiado importantes como para esperar a decisiones ajenas.

¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores? Que no se dejen deslumbrar por las historias de éxito. Este es un entorno en el que, estadísticamente, lo normal no es el triunfo. Si no se va a ser capaz de sobrellevar la dureza del camino emprendedor y a relativizar un probable fracaso, mejor no intentarlo. Pero si se intenta, hay que estar listo para darlo todo.

26
feb

Meet the Startups in Area 31: Cocinario

Escrito el 26 febrero 2014 por entrepreneurship en emprender

Author: Laura Ibañez

Cocinario is the first social network for cooking fans in Spanish. It is a website devoted to anyone that cooks at home, either experts or novices. It works as a truly vertical social network, as users c an share content, follow other users, like recipes or ingredients, publish comments and send private messages.

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The revenue model is based on the sale of advertising and other ways to monetize the segmented Cocinario´s community and audience.

WHERE DID YOU GET THE IDEA TO DEVELOP COCINARIO?

The idea emerged because I was a fan of digital business, social networks and cooking and I realized  there was a lot of participation on the Internet about cooking but there wasn’t any useful and easy-to-use platform that allowed mid and low profile internet users to share their recipes and interact.

So I thought that there was a space for a website that could democratize the ability of sharing this kind of content. Until then, anyone that wanted to publish and share their recipes or cooking knowledge on the Internet had to publis

h their own blog or write in forums or other confusing platforms where the recipes weren’t correctly indexed nor easily found.

Besides, I had been learning about the market of ad selling on the Internet and I knew about some publicity-based businesses that were going well and I also knew about some others that weren’t going so well, because the costs of producing and distributing the content were too high. Cocinario is a 100% user generated content website, so the costs are lower and the business model makes sense.

HOW LONG HAVE YOU BEEN WORKING ON THIS IDEA?

More than one year passed from the moment when the idea emerged to the moment that we launched the website. No one was fully dedicated to Cocinario then, so it took us a bit longer than expected (as usual!).

When the website was ready to be launched I decided to fully support the project, so I left my “comfortable” job to dedicate myself full time to Cocinario. I had been working for DHL in a managment positions for 13 years and I was doing really well there, but I needed to do more things and I felt  pigeonholed. It was time to reinvent myself.

Now, with less than one year of life, Cocinario already has 2.000 recipes published by its more than 5.500 registered users.

HOW DOES COCINARIO WORK?

Cocinario is a 100% user generated content website, and the content is open to anyone that visits www.cocinario.es Registered users can also enjoy Cocinario’s useful features:

  • Publish recipes very easily, that can also be shared in other social networks
  • Follow other users, to be aware of the content they publish
  • Like a recipe, that will be automatically filed in your own personal cookbook
  • Like an ingredient, to be aware of  new recipes published with that ingredient

It is very useful platform for a wide range of people:

  • Cooking fans who want to share their recipes and cooking knowledge but don’t have the time or technical knowledge to have their own blog. In Cocinario they can publish their recipes very easily and they can share them with whoever they want
  • Cooking bloggers that want to interact with other cooking fans or that just want to promote their blog
  • People that have to cook at home even if they don’t know how to do it or maybe even don’t like it. They can find practical day to day recipes in Cocinario

WHAT IS COCINARIO’S BUSINESS MODEL?

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The income comes from advertising sales, e-mail marketing and other ways to monetize Cocinario’s community and audience.

Basically, the business model is the same of any traditional media or internet media (TV, radio, press, magazines, etc.). It consists of having an audience and finding advertisers that want to reach this audience. In this case, the audience is very segmented, so it is much more attractive for certain advertisers.

In a user generated content website like Cocinario, we don’t have to pay for the content. Instead, we have to provide an engaging platform, so that users want to use it and share their content there because they find it useful and enjoyable.

Cocinario is built with a high level technical development. The website is complex on the inside, to make it simple and easy to use it on the outside, so that the users find it very intuitive and friendly.

WHAT KIND OF INVESTORS OR FINANCING DOES THE COMPANY HAVE?

Founders investment and ENISA.

WHAT ARE YOUR CHALLENGES AT THE MOMENT?

On one hand, we are focused on having a fast paced growth in terms of content, users and visits. On the other hand, now that we have grown to a very decent size, we are managing to access better Internet advertising platforms or even direct advertisers that allow us to monetize the product better.

IN YOUR OPINION, WHAT ARE THE MOST IMPORTANT THINGS NEEDED TO BE A SUCCESSFUL ENTREPRENEUR? 

First of all, I think an entrepreneur has to be a responsible and organized person. It may sound obvious, but it is not always the case. It is also crucial to be enthusiastic, positive and have a strong bias for action.

I also think that it is good to have some previous experience working for others and ideally with responsibility over a business.

WHAT ADVICE WOULD YOU GIVE TO POTENTIAL ENTREPRENEURS?

I would recommend anyone to follow his/her dreams, of course. But also I would recommend to try not to excessively fall in love with the idea. I mean, try to be realistic. Think about how the business will work, what do you need to convert your idea into something real and what resources you need to have it operating on a daily basis once it is launched. Do some numbers to see if it can be a profitable business. If not, your idea may be beautiful and even something very nice and useful but… is it a BUSINESS idea? It is an important nuance.

Try to learn as much as you can, about the market you want to step in and about businesses in general. Introduce yourself in the market you want to compete in and understand how it works. Watch competitors or substitutes of the product you want to launch, their suppliers and customers, etc.

For the first steps of an entrepreneurial project, I think it is crucial to test the idea with simple market research and a prototype or MVP.

I also would recommend to try to find a mentor with experience in the market you want to compete in and/or in other startups.

I wish you tons of luck!!

25
feb

Social & Business Co-Creation: Collaboration for Impact

Escrito el 25 febrero 2014 por entrepreneurship en emprender

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Ashoka, the Zermatt Summit Foundation, Fondation Guilé, DPD and Boehringher Ingelheim are launching an unprecedented online collaborative competition, Social & Business Co-Creation: collaboration for impact to source, highlight and catalyze innovative Co-Creation projects in Europe led by social-mission organisations, traditional businesses and public institutions.

They are looking for projects that illustrate new forms of interaction between social and business to create shared social and economic value at scale, contributing to the common good. To do this they need your help!

Competition entries can cover a wide range of solutions, from innovative job creation schemes, to the development of new products and services to address essential needs of underserved populations or “last mile” solutions to make these accessible to all. At the core of each project should be the potential to create a more inclusive and human economy, change organisational structures and enable professionals at all levels to become engaged changemakers who turn problems into opportunities.