7
mar

Los proyectos Pasion>ie desde dentro: Arboribus

Escrito el 7 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Logo+naming+tagline - ESEsta semana os acercamos a Arboribus, proyecto finalista de Pasion>ie en la categoría de Distribución Comercial del Futuro. A través de un marketplace online, Arboribus permite la inversión directa de personas en pequeñas y medianas empresas que necesitan financiación y demuestran una buena solvencia. Las inversiones son en forma de préstamo y Arboribus formaliza los contratos, hace el seguimiento y gestiona pagos.

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio? A través de un proceso de subasta, los inversores eligen a quién, cuánto y qué tipo de interés ofrecen. La empresa acepta (o no) la oferta resultante. Este modelo se conoce como crowdlending.

¿Cómo surgió la idea? Buscábamos un sistema de financiación que permitiera canalizar el ahorro directamente a la economía productiva y que fuera una alternativa al crédito bancario para las pymes. Éstas forman el gran tejido empresarial de este país y son las que sufren las restricciones y el elevado coste de la financiación bancaria. Además, creemos que en el sector financiero es necesaria mucha más transparencia y dotar de mayor control a los inversores.  Aprovechando el potencial de internet podemos dar un mayor poder de decisión a la sociedad, rompiendo con la intermediación financiera y bancaria tradicional, democratizando el mundo financiero y equilibrando las fuerzas entre la banca, las empresas y los inversores. Además, el modelo permite que los inversores obtengan rentabilidades atractivas con una transparencia y control total sobre lo que se financia con su dinero.

¿Cuál es vuestro modelo de negocio? Arboribus cobra a las empresas una comisión en caso de conseguir la financiación y una comisión de gestión a los inversores a medida que recuperan el capital e intereses. De este modo, Arboribus se alinea con los intereses de sus clientes.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora? La empresa ha formalizado 7 préstamos por valor de 182.000 euros intermediados y ya cuenta con 750 inversores registrados en la plataforma, de los cuales la mitad ya han participado en las subastas.

Arboribus ya ha firmado convenios de colaboración con asociaciones de empresarios como el Centro Metalúrgico del Vallès, el CIESC (Sabadell), EcoIndus (Madrid), o la Asociación de Empresarios de Sant Cugat (Barcelona) o el Cluster de Packaging del Vallés. Además, participa forma habitual en presentaciones públicas y debates sobre alternativas de financiación para las pequeñas y medianas empresas. En los últimos meses ha participado en debates y presentaciones en ciudades como Barcelona, Madrid o San Sebastián.

¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? En Abril de 2013 hicimos una ampliación de capital y dimos entrada a 8 inversores privados. Desde profesionales de la banca de inversión, la banca privada y la banca de empresa hasta directores financieros y directores generales de empresas han apostado para que este nuevo modelo de financiación se convierta en realidad en España y podamos aportar una solución innovadora a un problema tan recurrente como el del acceso al crédito por parte de las PYMEs.

Arboribus_Carles Escolano - Josep Nebot¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup? En esta fase de la empresa hacemos prácticamente de todo: desde la relación con nuestros accionistas, la relación con los proveedores, la incorporación de nuevos integrantes al equipo, el desarrollo de producto o, lógicamente, el contacto directo con clientes.

¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores? La posibilidad de participar en la toma de decisiones en todos los ámbitos de la empresa y, a la vez, ser el responsable de la ejecución de la estrategia es muy interesante. Te obliga a tener una visión amplia y a largo plazo de todas las áreas de la empresa y, al mismo tiempo, te exige la capacidad de implicarte en la ejecución de todo tipo de tareas. Esto dota de mucho más realismo y concreción a las estrategias.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto? Ambos habíamos estado vinculados, de una u otra forma, a la creación y financiación de empresas, la inversión socialmente responsable y a la cooperación. Lo que más nos ilusiona es que en Arboribus el dinero sirve para financiar empresas solventes de la economía productiva local, que crean riqueza y puestos de trabajo, mientras los inversores (pequeños o grandes) obtienen un buen rendimiento para su dinero.  Además, el modelo proporciona a los inversores una transparencia y control total sobre lo que se financia con su dinero. Representa un cambio de paradigma en la forma de entender la financiación y la inversión en pequeñas y medianas empresa.

¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores? El principal reto es construir un equipo que se complemente bien y que sea capaz de superar las adversidades que se presentan buscando los recursos dónde haga falta. Muchas veces es más una cuestión de actitud que de conocimientos. En la fase inicial de un proyecto hay muchas cosas que hacer, poco tiempo y muy poco margen para el error. Una mala elección puede tener consecuencias nefastas.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito? La actitud de buscar soluciones a los retos que van apareciendo y movilizar los recursos necesarios. La capacidad para establecer colaboraciones y apoyarse en otras personas es importante para reducir costes y tiempo de desarrollo.También es esencial la capacidad para sobrellevar los altibajos propios de las fases iniciales de una empresa, tanto en los momentos buenos como en los malos.

Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente? Siempre es tentador pensar que la inversión en publicidad te traerá los clientes, pero normalmente la realidad es que en las fases iniciales hay que picar mucha piedra. Invertimos poco dinero, pero podríamos haberle sacado mucho más rendimiento.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original? El desarrollo de plataformas web puede ser muy costoso en términos de tiempo y dinero así que debatimos mucho sobre la mejor manera de desarrollar el negocio y, por lo menos en nuestro caso, fue importante desarrollarlo por fases y poder interactuar rápidamente con posibles clientes. Tenemos muchas mejoras por desarrollar, pero ahora lo hacemos en contacto directo con nuestros clientes y tenemos el feedback de clientes reales.

¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores? Además de ser persistente, es importante ser muy autocríticos con lo que se hace y con el modelo de negocio que estamos desarrollando. Cuando creas un nuevo negocio es muy recomendable compartir tus ideas y entonces, normalmente, te encuentras con mucho escepticismo inicial. Procesar todas las opiniones y ver qué y cómo pueden mejorar tu negocio es esencial para fortalecer tu idea o, si no tiene sentido, acabar descartándola antes de hacer una fuerte inversión.

5
mar

Agenda 13/03/14: IE Venture Network Travel & Tourism Vertical

Escrito el 5 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

5
mar

AGENDA IE VENTURE NETWORK, 6th MARCH

Escrito el 5 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Join IE Venture Network Thursday, 6th March 2014!

The Venture Network is a weekly pitch slam is an invaluable resource for early stage entrepreneurs, a forum for engaging the entrepreneurial community, promoting your startup, and at best securing an investment from our Investors in Residence. The Venture Network is unique in that it is a very informal gathering where startups can meet investors in an informal setting over beers and snacks and focus on what’s important; building relationships. The Venture Network is a great way to perfect your pitch, get feedback on your product, and meet the local startup community.

The Venture Network´s resident panel of startup experts include:

. Pablo Palazuelos, AD Ventures
. Samuel Gil, Faraday

. Concepción Galdón , Area 31 Director

The three startups that will present their project in 7 minutes will be:

Cindy Wang, TRIPedia

TRIPedia. Lack of experience, cultural and language barriers make Chinese travelers reluctant to travel overseas. TRIPedia is an Online travel planning platform, generating simple itinerary for cool destinations within 15 min, to give a brief introduction on where to go, how to go and what to do.

Ramón Olano, QueryDay

QueryDay is an app which wants to know society’s opinion through relevant and entertaining questions. Their goal is to quench people’s curiosity and change the future with your help.

TBC

Register your attendance here!   http://entrepreneurship.ie.edu/venture-network

4
mar

Meet the Startups in Area 31: Mi Mochila Digital

Escrito el 4 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Author: José María Lucía Moreno

mi mochila digital

The education industry is facing an unavoidable transition from traditional printed formats to digital formats and contents. At the same time parents still encounter difficulties in assessing which educational solutions are most suitable for their children’s´age and profile. Devoting too much time and money  purchasing educational materials due to market segmentation and having trouble  accessing experts to solve the challenges they face raising their children.

Schools are also experiencing trouble in the transition towards digital educational solutions. In addition to other “practical” challenges they have such as generating new sources of income; simplifying text books´ prescription process, buying and selling of educational materials and increasing their offering.

To address all these challenges the goal of Mi Mochila Digital, is to be the 1st Educative Integrated Platform in Spain of products, services and educational contents with artificial intelligence algorithms generating recommendations adapted to every child´s profile.

Where did you get the idea?

As Education Managing Director at SM Spain, one of the main text book publishers in the market, and Managing Director of its Peruvian branch, I gained a broad knowledge of both the Spanish and LATAM educative markets and their challenges, needs and opportunities.

I decided to lead an innovative educational project giving answer to some of the challenges parents and schools were facing.

How long have you been working on the idea?

We started working on the idea 16 months ago and launched Mi Mochila Digital in June 2013

How does the business work?

Mi Mochila Digital works as an integrated model operating through 4 complementary channels:

B2C (www.educandoo.com): addressed directly to parents of children aged 3-17

B2B2C (www.mimochiladigtial.es): selling to parents through schools’ virtual stores developed and operated by Mi Mochila Digital.

B2B2C (www.mimochiladigtial.es): selling to parents through Corporate Employee Benefits Programs

B2B: acting as a “virtual operator” for specialized retailers.

Besides these, Mi Mochila Digital is developing 4 solution areas adaptable and suitable to diverse users profile and needs, with different development focus depending on the operating channel: storage and distribution of educational contents, a users community, a highly specialized search engine and artificial intelligence to help children realize their full potential (educative bios and adapted recommendations) and optimize parents´ investment.

What is the business model?

Presentación Educandoo Casa del Lector

At the moment revenues result of the margin scheme applied to sales through our diverse stores. In practice we are a marketplace.

What kinds of investors does the company have?

We have completed our seed series with founders, family and friends.

What is the stage of project now?

All four channels are active and generating revenue. We are planning a A series for the end of the year.

What have you learned from your experience as entrepreneurs?

I spent several years as “in-company entrepreneur” leading the R+D+i department at SM, now I am leading my own star-up, in both cases and in general terms, I rank as my first lessons the necessity to set up a high performance team. An excellent business with a non performing team fails for sure. A not so good business project with a high performance team can still make the difference!

Second lesson: Once in the market, be quick to adapt the response to your customer and fulfill his necessities and expectations. Let your customers be the commanders of the future of your business!

What are you most excited about the project at the moment?

The scope of growing possibilities that appear before us.

What are the most difficult parts of entrepreneurship?

At this moment, finding the funding necessary to grow business and the balance between this activity and the daily running of the company

In your opinion, what are the most important personality traits to be a successful entrepreneur?

Endurance as Sir Ernest Shackleton said regarding his legendary expedition to the Antartic, one of the greatest survival stories of all time, luckily Spain is a much warmer place! ;-)

And as some of my colleagues in Area 31 have previously pointed out: the ability to sell, your vision, your product, your company…

Is there anything you would go back and do differently if you had the chance?

Yes of course many things, for sure starting earlier developing the project!. It took me too long from having the idea to the effective start up of the project.

What new understanding since you started has had the most impact on your original plan?

Originally the project had a bigger focus on digitalization of educative materials in Spain. After our first back-to-school campaign, we had to leverage the focus between digital content and traditional paper-based content as a revenue generator. We couldn’t wait for digitalization to start generating profits!

What advice would you like to give to potential entrepreneurs?

The three P’s: Patience, Persistence and Positive mind.

 

4
mar

SANYO DIGITAL CAMERASiguiendo con las entrevistas a los proyectos finalistas de la 3ª edición de Pasion>ie, en esta ocasión os presentamos el proyecto VLPbio de la categoría de Sanidad, VLPbio es una compañía Biotecnológica que desarrolla medicamentos de nueva generación enfocados principalmente  al tratamiento inmunoterapéutico de   enfermedades oncológicas e infecciosas, con necesidades médicas no cubiertas. Su objetivo es llevar estos candidatos hasta fase clínica I para posteriormente licenciarlos a farmacéuticas multinacionales.

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio?  Actualmente posee una plataforma Ch-VLP (chimeric virus like particles), a la cual se le pueden fusionar antígenos propios de la indicación.El tratamiento con estás VLPs es capaz de de estimular, dirigir y potenciar la respuesta inmune hacia la destrucción, en el caso de haber fusionado antígenos tumorales, de las células cancerígenas que los presentan. En base a esta tecnología la compañía está trabajando en varios candidatos a vacuna. CerviVax, vacuna terapéutica contra el cáncer de cuello de útero causado por infección con HPV (human papillomavirus), es la más avanzada dentro de su pipeline.

En la actualidad hay 30 millones casos nuevos anuales de Neoplasia Intraepitelial Cervical, que es en muchos casos la patología previa al desarrollo de cáncer cervical. Anualmente hay 500 mil nuevos de cáncer cervical que provocan 300 mil muertes al año, siendo el 2º cáncer más distendido entre las mujeres. CerviVax, un candidato a vacuna terapéutica con el que se han obtenido unos resultados de eficacia del 100% en prueba de concepto con ratones, actualmente se encuentra en fase preclínica.

 ¿Cómo surgió la idea?  Este es un ejemplo de transferencia tecnológico desde el CSIC que desarrolla la plataforma, y licencia en exclusiva la tecnología a VLPbio. Desde aquí VLPbio se centra en desarrollar nuevos candidatos a vacuna soportados por la Plataforma Ch-VLP.

Modelo de negocio  Nuestro modelo de negocio es generar candidatos inmunoterapéuticos, contra indicaciones oncológicas y enfermedades infecciosas, con necesidades médicas no cubiertas, y desarrollarlos hasta fase clínica I para posteriormente licenciarlos a farmacéuticas multinacionales.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora?  Actualmente VLPbio está instalada en el parque tecnológico de Boecillo, y se está centrando en la investigación de tres candidatos a vacuna terapéutica. Uno de ellos se encuentra en fase preclínica (CerviVax), y los otros dos candidatos contra indicaciones confidenciales, se encuentran en fase de R&D (ambos poseen mercados similares a los de CerviVax).

 ¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? La inversión inicial ha sido soportada por el equipo emprendedor, acompañados por organismos públicos ADE, Fecyt, ICEX y Ministerio de Industria.Actualmente estamos buscando socios financieros privados que nos ayuden a cubrir el alcance del proyecto para conseguir licenciar nuestros primeros candidatos

¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup?El equipo emprendedor está compuesto por dos tipos de emprendedores diferentes. Por un lado, contamos con científicos de contrastada reputación que colaboran con la empresa aportando sus conocimientos desde el comité asesor científico. Por otro lado contamos con experimentados directivos que aportan valor a través de su experiencia gestora. Uno de ellos, Emilio Gutiérrez, dio el salto a la empresa tras su constitución y actualmente es el gerente de la compañía.

 ¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores?  Gran parte del equipo gestor de VLPbio ha trabajado en la dirección de empresas multinacionales, pudiendo gestionar proyectos a nivel internacional. Al llevaresta gestión a Start up que carecen de recursos financieros y humanos, hay que aprender a optimizar cada uno de ellos para sacarle el máximo rendimiento. La perseverancia y el rigor, son fundamentales para conseguir sacar la cabeza, teniendo en cuenta además, la especial situación de crisis nacional.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto?  Nuestro proyecto tiene dos grandes motivaciones. Una es la sensación de que nuestros productos pueden dar un gran beneficio social y salvar o mejorar un gran número de vidas a nivel mundial. Por otro lado, como sabrán, España carece de demasiados éxitos empresariales en el sector Biosanitario. Por ello, nuestra segunda gran motivación sería convertir a VLPbio en una compañía de referencia a nivel mundial dentro del sector Biotecnológico y Farmaceutico.

 ¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores?  Sin ninguna duda la financiación. Emprender en la actualidad, con un acceso casi imposible a financiación bancaria, con reducción de financiación privada, y con la drástica reducción del apoyo público debido a la crisis, hace que emprender sea una heroicidad. Aun así, siempre encuentras apoyos, personales en algunos casos o institucionales en otros como son los ofrecidos por el IE y Accenture, que te ayudan en seguir luchando por tu proyecto.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito?  Un emprendedor debe tener varias capacidades. Tal vez las más importantes, en esta época que nos está tocando vivir, sean la orientación a objetivos, priorización, rigor , entusiasmo y persistencia. Creo que aquellos que son capaces de luchar por las oportunidades con todas sus fuerzas, aplicando el sentido común, conseguirán llegar al éxito.

 Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente?  Creo fehacientemente que el trabajo realizado hasta la fecha por VLPbio ha sido muy bueno, consiguiendo no solo cumplir los objetivos propuestos si no superarlos con creces. Aun así siempre se puede mejorar, y corregir errores. Tal vez lo que hubiese potenciado con anterioridad es haber dado a conocer antes nuestro proyecto en diferentes foros.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original?  El modelo de negocio de nuestro sector está muy definido por lo tanto la estrategia no debe variar demasiado respecto a la inicial.  Aun así el mayor conocimiento de las fases clínicas nos está ayudando a parametrizar correctamente cada uno de los pasos que debemos de dar para llegar a nuestro objetivo.

 ¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores?  Creo que si tienes una buena idea, en la que crees ciegamente, tras haber analizado mercado, competencia y riesgos, debes apostar fuerte por tu idea y lanzarte a conseguirla. Creo que desde el inicio el proyecto debe estar orientado al producto/ mercado, se debe realizar una gestión por objetivos, exigentes pero alcanzables, y aportar mucho trabajo.

27
feb

Queremos inaugurar en esta sección una seríe de entrevistas realizadas a los proyectos finalistas de la 3ª edición de Pasion>ie, en este caso entrevistamos a José Ignacio Bescós, CEO de Unobrain Neurotechnologies http://www.unobrain.com . Detrás del proyecto están también: Javier Sánchez que se encarga del desarrollo de negocio y marketing, Marisa Fernández, neuropsicologa senior y Juan Miguel Diago, CTO.

Young brunette  using her laptop.

 

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio? Unobrain es el primer club de Brain Fitness online en español. Los suscriptores tienen acceso a completos entrenamientos cerebrales diseñados por neuropsicólogos, una suite de control del estrés basada en el neurofeedback y sendos módulos de acompañamiento en neuronutrición y ejercicio físico.

¿Cómo surgió la idea? Seguimos desde hace tiempo y con mucha atención los avances en neurociencia y nuestra experiencia en el lanzamiento de productos digitales nos indicó hace un par de años que había llegado el momento de acercar esos tremendos avances al gran público con el fin de que pudiera mejorar su estado cerebral, algo muy importante, sobre todo desde un punto de vista preventivo

¿Cuál es vuestro modelo de negocio? En una primera etapa los ingresos provienen de la venta de suscripciones, individuales o colectivas. A medio plazo, el contar con una gran base de capacidades cognitivas presentará oportunidades de explotación de ese “big data”.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora? El servicio lleva unos 15 meses vivo. Unobrain tiene ya más de 60.000 usuarios registrados y vende una cantidad decente de suscripciones diarias, tanto en España como en Latinoamérica.

¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? Hasta ahora somos los emprendedores los que hemos financiado el desarrollo de Unobrain.

¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup? Por fuerza nos toca cubrir la mayor parte de las tareas. Desde las reuniones con representantes de sociedades médicas hasta la resolución de un problema puntual de registro de un usuario. Desde la colaboración con medios reputados hasta bajar a comprar jabón de manos.

 ¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores? El que se atribuye el mérito exclusivo del éxito es un idiota. El que se atribuye el demérito exclusivo del fracaso, un masoca.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto? Los testimonios de usuarios satisfechos. Normalmente vienen de personas sanas que practican Brain Fitness de manera preventiva. Pero, de vez en cuando, alguien con problemas se acerca y nos cuenta cosas como esta: “Creo que valdría la pena promoverlo a las personas que están pasando por un proceso de quimioterapia, sobre todo para leucemia, ya que a mí en lo personal me ha servido para darme cuenta que mi cerebro a pesar de los tratamientos y un trasplante de médula ósea, no está tan mal…  porque los químicos y el proceso te desgastan muchísimo, pero Unobrain me ha levantado mucho el ánimo, así que felicitaciones por la creación de esta herramienta y comparto con vosotros que no sólo la parte física del cuerpo necesita entrenarse ”.

¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores? El poco respeto que el emprendedor encuentra entre ciertos estamentos corporativos y administrativos.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito? En un grupo en el que caben Zuckerberg, Amancio Ortega y Oprah Winfrey nos confesamos incapaces de sacar un denominador común. Más que una personalidad determinada, lo que hay que tener es ganas. Y talento.  Y mucha, mucha suerte.

Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente? Habríamos hecho alguna contratación con algo más de tino.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original? Las diferencias en velocidades de crucero y tolerancia al riesgo de los potenciales socios operativos y del propio Unobrain son demasiado importantes como para esperar a decisiones ajenas.

¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores? Que no se dejen deslumbrar por las historias de éxito. Este es un entorno en el que, estadísticamente, lo normal no es el triunfo. Si no se va a ser capaz de sobrellevar la dureza del camino emprendedor y a relativizar un probable fracaso, mejor no intentarlo. Pero si se intenta, hay que estar listo para darlo todo.

26
feb

Meet the Startups in Area 31: Cocinario

Escrito el 26 febrero 2014 por entrepreneurship en emprender

Author: Laura Ibañez

Cocinario is the first social network for cooking fans in Spanish. It is a website devoted to anyone that cooks at home, either experts or novices. It works as a truly vertical social network, as users c an share content, follow other users, like recipes or ingredients, publish comments and send private messages.

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The revenue model is based on the sale of advertising and other ways to monetize the segmented Cocinario´s community and audience.

WHERE DID YOU GET THE IDEA TO DEVELOP COCINARIO?

The idea emerged because I was a fan of digital business, social networks and cooking and I realized  there was a lot of participation on the Internet about cooking but there wasn’t any useful and easy-to-use platform that allowed mid and low profile internet users to share their recipes and interact.

So I thought that there was a space for a website that could democratize the ability of sharing this kind of content. Until then, anyone that wanted to publish and share their recipes or cooking knowledge on the Internet had to publis

h their own blog or write in forums or other confusing platforms where the recipes weren’t correctly indexed nor easily found.

Besides, I had been learning about the market of ad selling on the Internet and I knew about some publicity-based businesses that were going well and I also knew about some others that weren’t going so well, because the costs of producing and distributing the content were too high. Cocinario is a 100% user generated content website, so the costs are lower and the business model makes sense.

HOW LONG HAVE YOU BEEN WORKING ON THIS IDEA?

More than one year passed from the moment when the idea emerged to the moment that we launched the website. No one was fully dedicated to Cocinario then, so it took us a bit longer than expected (as usual!).

When the website was ready to be launched I decided to fully support the project, so I left my “comfortable” job to dedicate myself full time to Cocinario. I had been working for DHL in a managment positions for 13 years and I was doing really well there, but I needed to do more things and I felt  pigeonholed. It was time to reinvent myself.

Now, with less than one year of life, Cocinario already has 2.000 recipes published by its more than 5.500 registered users.

HOW DOES COCINARIO WORK?

Cocinario is a 100% user generated content website, and the content is open to anyone that visits www.cocinario.es Registered users can also enjoy Cocinario’s useful features:

  • Publish recipes very easily, that can also be shared in other social networks
  • Follow other users, to be aware of the content they publish
  • Like a recipe, that will be automatically filed in your own personal cookbook
  • Like an ingredient, to be aware of  new recipes published with that ingredient

It is very useful platform for a wide range of people:

  • Cooking fans who want to share their recipes and cooking knowledge but don’t have the time or technical knowledge to have their own blog. In Cocinario they can publish their recipes very easily and they can share them with whoever they want
  • Cooking bloggers that want to interact with other cooking fans or that just want to promote their blog
  • People that have to cook at home even if they don’t know how to do it or maybe even don’t like it. They can find practical day to day recipes in Cocinario

WHAT IS COCINARIO’S BUSINESS MODEL?

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The income comes from advertising sales, e-mail marketing and other ways to monetize Cocinario’s community and audience.

Basically, the business model is the same of any traditional media or internet media (TV, radio, press, magazines, etc.). It consists of having an audience and finding advertisers that want to reach this audience. In this case, the audience is very segmented, so it is much more attractive for certain advertisers.

In a user generated content website like Cocinario, we don’t have to pay for the content. Instead, we have to provide an engaging platform, so that users want to use it and share their content there because they find it useful and enjoyable.

Cocinario is built with a high level technical development. The website is complex on the inside, to make it simple and easy to use it on the outside, so that the users find it very intuitive and friendly.

WHAT KIND OF INVESTORS OR FINANCING DOES THE COMPANY HAVE?

Founders investment and ENISA.

WHAT ARE YOUR CHALLENGES AT THE MOMENT?

On one hand, we are focused on having a fast paced growth in terms of content, users and visits. On the other hand, now that we have grown to a very decent size, we are managing to access better Internet advertising platforms or even direct advertisers that allow us to monetize the product better.

IN YOUR OPINION, WHAT ARE THE MOST IMPORTANT THINGS NEEDED TO BE A SUCCESSFUL ENTREPRENEUR? 

First of all, I think an entrepreneur has to be a responsible and organized person. It may sound obvious, but it is not always the case. It is also crucial to be enthusiastic, positive and have a strong bias for action.

I also think that it is good to have some previous experience working for others and ideally with responsibility over a business.

WHAT ADVICE WOULD YOU GIVE TO POTENTIAL ENTREPRENEURS?

I would recommend anyone to follow his/her dreams, of course. But also I would recommend to try not to excessively fall in love with the idea. I mean, try to be realistic. Think about how the business will work, what do you need to convert your idea into something real and what resources you need to have it operating on a daily basis once it is launched. Do some numbers to see if it can be a profitable business. If not, your idea may be beautiful and even something very nice and useful but… is it a BUSINESS idea? It is an important nuance.

Try to learn as much as you can, about the market you want to step in and about businesses in general. Introduce yourself in the market you want to compete in and understand how it works. Watch competitors or substitutes of the product you want to launch, their suppliers and customers, etc.

For the first steps of an entrepreneurial project, I think it is crucial to test the idea with simple market research and a prototype or MVP.

I also would recommend to try to find a mentor with experience in the market you want to compete in and/or in other startups.

I wish you tons of luck!!

25
feb

Social & Business Co-Creation: Collaboration for Impact

Escrito el 25 febrero 2014 por entrepreneurship en emprender

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Ashoka, the Zermatt Summit Foundation, Fondation Guilé, DPD and Boehringher Ingelheim are launching an unprecedented online collaborative competition, Social & Business Co-Creation: collaboration for impact to source, highlight and catalyze innovative Co-Creation projects in Europe led by social-mission organisations, traditional businesses and public institutions.

They are looking for projects that illustrate new forms of interaction between social and business to create shared social and economic value at scale, contributing to the common good. To do this they need your help!

Competition entries can cover a wide range of solutions, from innovative job creation schemes, to the development of new products and services to address essential needs of underserved populations or “last mile” solutions to make these accessible to all. At the core of each project should be the potential to create a more inclusive and human economy, change organisational structures and enable professionals at all levels to become engaged changemakers who turn problems into opportunities.

 

25
feb

AGENDA IE VENTURE NETWORK, 27th FEBRUARY

Escrito el 25 febrero 2014 por entrepreneurship en emprender

Join IE Venture Network Thursday, 27th February 2014!

The Venture Network is a weekly pitch slam is an invaluable resource for early stage entrepreneurs, a forum for engaging the entrepreneurial community, promoting your startup, and at best securing an investment from our Investors in Residence. The Venture Network is unique in that it is a very informal gathering where startups can meet investors in an informal setting over beers and snacks and focus on what’s important; building relationships. The Venture Network is a great way to perfect your pitch, get feedback on your product, and meet the local startup community.

The Venture Network´s resident panel of startup experts include:

. Liz Fleming, Deputy Director Venture Lab
. Andrew Stott, Business Angel

. Juan Carlos Rosique, Co-Founder 50Invest Global Solutions
. Manuel Muñiz, Yamimoto

The three startups that will present their project in 7 minutes will be:

Mohamed Ayman, Teamin.com

Teamin.com is a sports matchmaking platform, helping casual athletes find sports partners. Users can create sports events, search & join events around them or even form their teams and challenge others. Matchmaking is based on sport, location, time/date, as well as skill level.Organize sports events with your friends, or reach out beyond your social circle with Teamin.com.

Miguel Bassa, Sleeve Wrapping Group

Sleeve Wrapping Group is a new company specializing in manufacturing sleeves to decorate all types of packaging. We also make promotional packs that can be die cut and adapted to the costumer’s chosen shape providing the very best presentation. Warranty seals also give products added value and to complete our services, we can also offer packaging machines and shrink tunnels. We are equipped with a demonstration room and a technical service to help customers out whenever necessary.

Jorge Martínez, Vibook

Have you ever wondered where all the actors, artists, dancers, models, etc. come from? We see them on TV shows, advertisements, films, events, theatre, and, increasingly, on hundreds of audiovisual content we see on YouTube. We see them everywhere. The demand is growing. Vibook arranges, selects and helps to find them, thanks to its powerful search-engine. It is like, for example, searching for a house on a real-estate seeker

Register your attendance here!   http://entrepreneurship.ie.edu/venture-network

18
feb

Meet the Startups in Area 31: Pupilum

Escrito el 18 febrero 2014 por entrepreneurship en emprender

pupilumAuthors: Fernando Dal Re & Cristina Barranco

The fields of medicine and science never stop moving forward, and neither should health care professionals. Continuous medical education (CME) is the tool doctors and other healthcare professionals use in order to stay up to date in their specialties.

But CME faces two main problems:

  1. Up to 95% of all the CME activities are held offline, requiring health care professionals to invest too much time and effort to stay updated on their profession.
  2. Offline courses are expensive, and this is the reason why CME has become too reliant on industry funding, tending to narrow the focus on the products and to neglect provisions of a broader education on areas not covered by pharmaceutical products.

At Pupilum, we believe that health care professionals should be able to choose the CME they need, and to enroll in these activities investing less time and money.

That is why we launched Pupilum in September 2013. Pupilum is a learning platform that offers online CME courses, taught by experts in all medical fields at a discount of up to 80% of the cost of offline alternatives.

Where did you get the idea?

Before launching Pupilum we had created Neomed, the largest social network for doctors in Spain. In our conversations with doctors we found a common complaint which was the rising cost of CME in both money and time. We decided to learn more about the topic and found that 95% of the market was still offline and there was a non served huge demand for online alternatives.

How long have you been working on the idea?

The first courses started in September 2013. We had conceived the idea at the beginning of 2013 but it wasn’t until the summer when we decided to build it.

How does the business work?

It’s a 4 step process:

  1. We discover education necessities among healthcare professionals and group the demand for those necessities.
  2. We then locate and partner with expert teams in those medical fields and create a course that addresses that need.
  3. We send the course for accreditation to national entities so that the courses help the students to meet the requirements for maintenance of licensure, membership in professional societies and other professional privileges.
  4. When the course is accredited, we sell it online at a discount of up to 80% of the usual price.

What is the business model?

We sell the courses we create to doctors, nurses, psychologists and other healthcare professionals.

What kind of investors does the company have?

Founders, family and friends have funded the company so far. We also received a loan from ENISA and are now closing our Seed Series.

What is the stage of the project now?

We have launched 9 courses so far and more than 800 healthcare professionals are taking part of them.

What have you learned from your experience as entrepreneurs?

We learnt that you must find product/market fit as fast as possible, and then scale and grow even faster!

What are you most excited about the product?

We are receiving great reviews by both educators and learners, and as a result of those reviews, word of mouth is spreading and we are growing fast. That’s something to be proud of, and also something to always keep working hard on.

What are the most difficult parts of being an entrepreneur?

There isn’t a single one. It feels like having a very difficult problem to solve, only to find right after it another problem to solve even bigger that the one before. But at the end of the day, you make progress by solving those problems, and when you look back you can see that those difficulties are gone and that the positive results of the hard work remain.

In your opinion, what are the most important personality traits to be a successful entrepreneur?

You need to be an excellent salesman, as you will always be selling your vision, your product and even your company…

And then you need to be resilient, because if one thing is true is that this path we chose is an emotional roller coaster!

Is there anything you would go back and do differently if you had the chance?

If I had no further info, I’d probably go back and do everything the exact same way…only faster! Speed is key in this business.

What new understanding since you started has had the most impact on your original plan?

A sell never happens spontaneously, it requires a very well defined process and execution. The sooner you find the best process and the faster you execute it, the better for the company.

What advice would you like to give to potential entrepreneurs?

I’d like to give three:

- Dedicate significant time to self assess if you are up to all the hard work you will put and all the setbacks you will suffer. If you are ready…go for it, and do it fast.

- Spend very little time on the business plan compared to what you invest in talking to prospective customers.

- Have I said already that you need to go fast? ;)