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Los proyectos Pasion>ie desde dentro: Arboribus

Escrito el 7 marzo 2014 por entrepreneurship en emprender

Logo+naming+tagline - ESEsta semana os acercamos a Arboribus, proyecto finalista de Pasion>ie en la categoría de Distribución Comercial del Futuro. A través de un marketplace online, Arboribus permite la inversión directa de personas en pequeñas y medianas empresas que necesitan financiación y demuestran una buena solvencia. Las inversiones son en forma de préstamo y Arboribus formaliza los contratos, hace el seguimiento y gestiona pagos.

¿Cómo funciona vuestro producto/servicio? A través de un proceso de subasta, los inversores eligen a quién, cuánto y qué tipo de interés ofrecen. La empresa acepta (o no) la oferta resultante. Este modelo se conoce como crowdlending.

¿Cómo surgió la idea? Buscábamos un sistema de financiación que permitiera canalizar el ahorro directamente a la economía productiva y que fuera una alternativa al crédito bancario para las pymes. Éstas forman el gran tejido empresarial de este país y son las que sufren las restricciones y el elevado coste de la financiación bancaria. Además, creemos que en el sector financiero es necesaria mucha más transparencia y dotar de mayor control a los inversores.  Aprovechando el potencial de internet podemos dar un mayor poder de decisión a la sociedad, rompiendo con la intermediación financiera y bancaria tradicional, democratizando el mundo financiero y equilibrando las fuerzas entre la banca, las empresas y los inversores. Además, el modelo permite que los inversores obtengan rentabilidades atractivas con una transparencia y control total sobre lo que se financia con su dinero.

¿Cuál es vuestro modelo de negocio? Arboribus cobra a las empresas una comisión en caso de conseguir la financiación y una comisión de gestión a los inversores a medida que recuperan el capital e intereses. De este modo, Arboribus se alinea con los intereses de sus clientes.

¿Cuál es el estado de la Startup ahora? La empresa ha formalizado 7 préstamos por valor de 182.000 euros intermediados y ya cuenta con 750 inversores registrados en la plataforma, de los cuales la mitad ya han participado en las subastas.

Arboribus ya ha firmado convenios de colaboración con asociaciones de empresarios como el Centro Metalúrgico del Vallès, el CIESC (Sabadell), EcoIndus (Madrid), o la Asociación de Empresarios de Sant Cugat (Barcelona) o el Cluster de Packaging del Vallés. Además, participa forma habitual en presentaciones públicas y debates sobre alternativas de financiación para las pequeñas y medianas empresas. En los últimos meses ha participado en debates y presentaciones en ciudades como Barcelona, Madrid o San Sebastián.

¿Qué tipo de inversores tiene la empresa actualmente? En Abril de 2013 hicimos una ampliación de capital y dimos entrada a 8 inversores privados. Desde profesionales de la banca de inversión, la banca privada y la banca de empresa hasta directores financieros y directores generales de empresas han apostado para que este nuevo modelo de financiación se convierta en realidad en España y podamos aportar una solución innovadora a un problema tan recurrente como el del acceso al crédito por parte de las PYMEs.

Arboribus_Carles Escolano - Josep Nebot¿Cuál es el rol del equipo de emprendedores dentro de la Startup? En esta fase de la empresa hacemos prácticamente de todo: desde la relación con nuestros accionistas, la relación con los proveedores, la incorporación de nuevos integrantes al equipo, el desarrollo de producto o, lógicamente, el contacto directo con clientes.

¿Cuál es el mayor aprendizaje recibido de vuestra experiencia como emprendedores? La posibilidad de participar en la toma de decisiones en todos los ámbitos de la empresa y, a la vez, ser el responsable de la ejecución de la estrategia es muy interesante. Te obliga a tener una visión amplia y a largo plazo de todas las áreas de la empresa y, al mismo tiempo, te exige la capacidad de implicarte en la ejecución de todo tipo de tareas. Esto dota de mucho más realismo y concreción a las estrategias.

¿Qué es lo que más os motiva/emociona de vuestro proyecto? Ambos habíamos estado vinculados, de una u otra forma, a la creación y financiación de empresas, la inversión socialmente responsable y a la cooperación. Lo que más nos ilusiona es que en Arboribus el dinero sirve para financiar empresas solventes de la economía productiva local, que crean riqueza y puestos de trabajo, mientras los inversores (pequeños o grandes) obtienen un buen rendimiento para su dinero.  Además, el modelo proporciona a los inversores una transparencia y control total sobre lo que se financia con su dinero. Representa un cambio de paradigma en la forma de entender la financiación y la inversión en pequeñas y medianas empresa.

¿Qué es lo más complicado de vuestra experiencia como emprendedores? El principal reto es construir un equipo que se complemente bien y que sea capaz de superar las adversidades que se presentan buscando los recursos dónde haga falta. Muchas veces es más una cuestión de actitud que de conocimientos. En la fase inicial de un proyecto hay muchas cosas que hacer, poco tiempo y muy poco margen para el error. Una mala elección puede tener consecuencias nefastas.

En vuestra opinión, ¿qué rasgos de personalidad son los más importantes para ser un emprendedor de éxito? La actitud de buscar soluciones a los retos que van apareciendo y movilizar los recursos necesarios. La capacidad para establecer colaboraciones y apoyarse en otras personas es importante para reducir costes y tiempo de desarrollo.También es esencial la capacidad para sobrellevar los altibajos propios de las fases iniciales de una empresa, tanto en los momentos buenos como en los malos.

Si pudierais volver atrás en el tiempo, ¿qué hubierais hecho diferente? Siempre es tentador pensar que la inversión en publicidad te traerá los clientes, pero normalmente la realidad es que en las fases iniciales hay que picar mucha piedra. Invertimos poco dinero, pero podríamos haberle sacado mucho más rendimiento.

¿Qué factor o aprendizaje ha supuesto un mayor impacto o cambio en vuestro plan original? El desarrollo de plataformas web puede ser muy costoso en términos de tiempo y dinero así que debatimos mucho sobre la mejor manera de desarrollar el negocio y, por lo menos en nuestro caso, fue importante desarrollarlo por fases y poder interactuar rápidamente con posibles clientes. Tenemos muchas mejoras por desarrollar, pero ahora lo hacemos en contacto directo con nuestros clientes y tenemos el feedback de clientes reales.

¿Qué consejo le darías a potenciales emprendedores? Además de ser persistente, es importante ser muy autocríticos con lo que se hace y con el modelo de negocio que estamos desarrollando. Cuando creas un nuevo negocio es muy recomendable compartir tus ideas y entonces, normalmente, te encuentras con mucho escepticismo inicial. Procesar todas las opiniones y ver qué y cómo pueden mejorar tu negocio es esencial para fortalecer tu idea o, si no tiene sentido, acabar descartándola antes de hacer una fuerte inversión.

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